Les îles Chausey

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Chausey, situé à 17 km au large de Granville, est le plus grand archipel d’Europe.
Site naturel d’exception, il est caractérisé par une zone de marnage très importante, pouvant atteindre 14 mètres lors des marées d’équinoxe.
Ce paradis de la pêche et de la plaisance, qui vit donc au rythme des marées, compte 52 îles à marée haute et 365 îles, six heures plus tard, à marée basse.

Archipel : Chausey
Superficie : 0,65 km²
Nombre d’îles : 365 à marée basse – 52 à marée haute
Ile principale : La Grande île
Statut : Dépendance de la ville de Granville
Population : 11 habitants (2014)
Densité : 16,92 hab./km²
Gentilé : Chausiais

Autrefois, l’archipel était très important pour la fabrication de la soude destinée aux manufactures de Basse-Normandie et pour l’extraction du granit soit, pour les ouvrages du Roi, fortifications ou travaux des ports, soit pour les travaux de particuliers.

Sur l’île principale nommée « Grande-Ile » pas de route.
Juste des sentiers tracés dans le sable et la rocaille où affleurent des buissons de genêts et des mûriers sauvages.
Juste des criques aux rochers sculptés par l’érosion, aux formes parfois caractéristiques et drôles, avec un sable doux et blanc. L’eau y est transparente et fraîche.
L’île mesure un mile marin, environ 1850 m dans sa longueur et sa plus grande largeur ne dépasse pas 750 m.
Elle offre dans sa forme allongée cinq échancrures : Le Port-Marie, le Port Homard, la Grande Grève, la baie sous le Gros-Mont et la grève d’échouage du Sound.

Chausey accueille de nombreux visiteurs chaque année.
La SCI (Société Civile Immobilière) des Iles Chausey, propriétaire des îlots et de la majeure partie de la Grande Ile, ouvre au public la quasi-totalité de sa propriété.

A découvrir lors de votre promenade :
- Le fort de Chausey : Ouvrage militaire en forme de pentagone. Aujourd’hui, propriété du Conservatoire du littoral, le fort abrite des pêcheurs et des agents des services publics basés sur l’île.
- Le phare : Construit en 1847 pour dissuader les anglais de s’approcher de l’île.
- Le château Renault : Ancienne forteresse restaurée par l’industriel Louis RENAULT en 1922 pour en faire son lieu de villégiature.
- Le Sémaphore : Propriété du Conservatoire du littoral, il accueille, aujourd’hui, des chercheurs.
- La Ferme : Ancienne ferme transformée en gîtes.
- La Chapelle : Lieu de culte propriété de la SCI.
- Le Presbytère : Bâtiment ayant accueilli 5 prêtres entre 1857 et 1982. D’importants travaux ont été entrepris pour transformer le presbytère en gîtes.
- L’école : Petit bâtiment situé à l’arrière du presbytère. Les cours y étaient donnés par les curés de Chausey. Les horaires des cours dépendaient des horaires des marées. L’école a fermé en 1971, par manque d’enfants. Elle a été transformée, en 1994, également en gîte.

En savoir plus :
- Un archipel normand, les îles Chausey et leur histoire – Vicomte de Gibon - 1918

Grand diseu, p’tit faiseu.

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