Manchots ou Manchois ?

Auparavant lorsque l'on posait la question aux habitants de la Manche : 
« Comment s’appellent les habitants de votre département ? »
Ils répondaient, sans aucune hésitation : « Des Manchots ».
Il n'y a d'ailleurs pas si longtemps (2003), une exposition aux Archives départementales de la Manche s'intitulait
"Les Manchots à la plage".

Aujourd’hui, on s’interroge toujours, à ce sujet : Les habitants de la Manche sont-ils des Manchots ou des Manchois ? »

L’usage fait que le mot « Manchot » a été utilisé par des générations et des générations de Normands de la Manche et qu’il est encore aujourd’hui le terme le plus courant et le plus spontané qu’ils utilisent pour se présenter.

Le mot « Manchois » qui est parfois proposé pour le remplacer est apparu dans les milieux intellectuels parisiens dès le premier quart du XIXe siècle, en 1822, dans une chanson, par exemple ; mais il n’a pas réussi à prendre racine localement.
En 1852, on retrouve ce mot sous la plume de Barbey d’AUREVILLY, auteur éminemment parisien, même s’il est né à Saint-Sauveur le Vicomte.
Au début du XXe siècle, c’est Mgr Georges GRENTE, natif de Percy, qui était archevêque-évêque du Mans, de l’Académie française, qui l’utilise.
Malgré cela, le mot ne s’est pas totalement imposé, alors que « Manchot » né, semble-t-il, vers 1880, a prospéré dans la bouche et sous la plume des Normands de la Manche et d’ailleurs.
Sans doute, n’ont-ils pas apprécié qu’on leur impose un mot venant du dehors ?

Alors ?

Pour certains, à cause de son caractère familier et presque familial, le mot « Manchot » est devenu une sorte de symbole du département.
C’est un mot de reconnaissance : c’est un élément de l’identité des habitants de la Manche, qui appartient maintenant à leur patrimoine.
Pour d’autres, on s’affirme clairement « Manchois » pour ne pas se dévaloriser.

Les médias (presse, radio) ont fait leur choix mais dans la rue ou dans les champs, c'est une autre paire de manches.


... Chacun choisit encore le gentilé qu'il préfère !

En Normandie, il n’y a qu’une chose qui peut être haute ou basse : c’est la mer.

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